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School has started which mean extracurricular activities will start soon too. Fortunately, the school the kids go to provide activities during lunch and after school that you can pay for (their lunch periods are 2 hours long), so we don’t have to go far to do extracurricular stuff.

El colegio de los niños ha empezado y las actividades extraescolares comenzarán pronto también. Afortunadamente, el colegio va a ofrecer actividades durante las horas de comida y después de la escuela que debes pagar (los períodos de comida son 2 horas de duración), por lo que no tenemos que ir muy lejos para hacer cosas extracurriculares

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So with the kids, we ask them what activities they want to do. They usually choose chess or computers during their lunch period and basketball or soccer for after school.  With 4 kids, that’s as much as we can handle, time-wise and money-wise.

A mis niños les preguntamos cuáles son las actividades que quieren hacer. Ellos suelen elegir el ajedrez o informática durante su hora de comida y el baloncesto o el fútbol para después de la escuela. Con 4 niños eso es todo lo que podemos manejar, en cuanto a tiempo y dinero.

I think it’s a good thing we’re here in Madrid because if we were back in California, it would be tempting to try to do more, a club or league sport, a musical instrument, Girl’s Scouts, Boy Scouts, dance, and the list goes on and on.

Creo que es una buena cosa que estamos aquí en Madrid porque si estuviéramos en California, sería tentador tratar de hacer algo más, un club o liga deportiva, un instrumento musical, los Scouts, la danza y la lista sigue y sigue.

Some may think by having 4 kids, we have limited their opportunities. That might be true, but I think everything will be okay in the long run. Between homework, chores, family time, and free time, I don’t want their schedules so packed that they’re simply running from one thing to the next.

Algunos pueden pensar que por tener 4 hijos, hemos limitado sus oportunidades. Eso puede ser cierto, pero creo que todo estará bien. Entre los deberes, tareas, tiempo de la familia, y el tiempo libre, no quiero que tengan sus horarios tan llenos que estén simplemente corriendo de una cosa a otra.

Sure, they might not be in the pro leagues when they grow up or  be a famous musician, but oh well. Hopefully, they’ll remember the card games and board games, the family dinners and movie nights, the pillow fights and decorating cookies times.  And nothing can take the place of those kinds of memories.

Claro, que podría no estar en las ligas profesionales cuando sean grandes o ser un músico famoso, pero bueno. Esperemos que se acuerden de los juegos de cartas y juegos de mesa, las cenas con la familia y las noches de películas con la familia, las fortalezas con almohadas y  las horas de decorar las galletas. Y nada puede sustituir ese tipo de recuerdos.

I do want them to explore various hobbies and interests; but I don’t want it to overpower their childhood. There are already too many pressures on kids and parents to be everything. I just want my kids to enjoy learning and enjoy being a kid.

Sí, quiero que exploren diversas aficiones e intereses; pero yo no quiero que estas actividades dominen su infancia. Ya hay demasiadas presiones sobre los niños y los padres para hacer todo. Sólo quiero que mis hijos disfruten de su aprendizaje y disfrutan de ser un niño.

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